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气候变化与不育——嘀嗒作响的定时炸弹

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发表于 2019-4-10 07:18:35 | 显示全部楼层 |阅读模式
英国利物浦大学的科学家们警告说,气温上升可能导致一些物种失去繁殖能力,它们受到气候变化效应影响的时间或将早于预期。
利物浦大学整合生物学研究所进化生物学家汤姆·普赖斯博士解释说:“我们有可能低估了气候变化对物种生存的影响,因为一直以来,我们只关注气温对生物致命影响,而忽略了气温对生物繁殖能力的毁灭性打击。”
目前,生物学家和环境保护者正在设法预测气候变化将导致哪些物种在何处灭绝,以便建造适合它们今后生存的保护区。然而,关于温度何时将导致某一物种在某一地区灭绝的大部分数据都来自“临界温度极限”(CTL),即足以导致它们病倒、无法活动或死亡的温度。
研究人员在美国《生态学与进化趋势》杂志发表的一篇文章强调,来自各类动植物的大量数量表明,低于临界温度极限的温度便足以让生物体失去繁殖能力。
科学家认为,某些物种更容易受气候影响而失去繁殖能力,它们包括冷血动物和水生生物。普赖斯说:“目前我们掌握的信息显示,这将是很多生物体面临的一个严重问题。但哪些物种的风险最大?繁殖能力下降是否会导致物种灭绝?还是说少数具有繁殖能力的个体就足以保持物种繁衍?目前,我们一无所知。我们需要更多的数据。”
为了帮助解决这个问题,研究人员提出了一个反映生物体在极端温度下繁殖能力的指标,他们称之为“繁殖温度极限”(TFL)。
普赖斯说:“我们认为,如果生物学家除了研究临界温度极限,还能研究繁殖温度极限,那么我们就可以弄清楚气候变化导致的生育力下降是否值得担忧,哪些生物体更容易受影响,以及如何制订保护计划,使物种能够在变化的气候中生存下去。”


——美国“每日科学”网站2019年1月31日报道;2019年2月3日一期(第21904期)《参考消息》翻译、(第7版)转载
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