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巨大的地震暴露了隐藏在地下660公里处的“山脉”,可能...

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发表于 2019-4-8 21:03:49 | 显示全部楼层 |阅读模式
1994年,玻利维亚一个人口稀少的地区发生8.2级大地震,震源深度在海平面以下640公里左右。现在,一个国际科学家小组分析了这一事件的数据,以发现地球内部深处以前无法确认的“山脉”。
我们大多数人在学校里学到地球被分成不同的层:内核和外核、地幔和地壳。但科学家们说,这简化了实际情况,因为还有将地幔一分为二的一层,被称为“过渡区”。
美国普林斯顿大学的研究小组在美国《科学》杂志上发表论文称,他们想要确定过渡区域顶部和底部的粗糙度,它们的深度分别为410公里和660公里(过渡区底部通常被称为“660公里边界”)。
为了做到这一点,研究小组必须深入地球内部观察。但由于我们无法实际看到地表下的情况,科学家分析了地震产生的冲击波散布在地球内部的行为,从而绘制出一幅地表下情况的图景。
至于应用这种技术,地震越强烈越好,因为更强烈的冲击波可以传播得更远,因此研究小组决定研究1994年玻利维亚大地震——这是有记录以来第二大深层地震。事实上,震级达7.0级或以上的地震产生的冲击波非常强,可以从地球的一边到达另一边,然后返回。
这项研究的作者之一、普林斯顿大学的杰茜卡·欧文在一份声明中说:“你希望发生一场深度的大地震能让整个地球发生震动。这么大的地震不是经常发生的。”
研究小组利用普林斯顿大学的“虎”式超级计算机研究了冲击波数据,以确定过渡区的顶部和底部可能是什么样。这种技术的工作原理类似于我们的眼睛如何通过探测散射的光波看到环境中的物体。
研究报告的第一作者、普林斯顿大学的吴文波说:“我们知道,几乎所有物体表面都有粗糙度,因此会散射光线。”他说:“这就是为什么我们能看到这些物体——散射波携带着有关表面粗糙度的信息。在这项研究中,我们研究了散布在地球内部的地震波,以界定地球660公里边界的粗糙度。”
他们的研究结果表明,尽管过渡地带的顶部基本上是光滑的,但底部在某些地方非常粗糙,类似地球表面的多山地形。
吴说:“换句话说,660公里边界上存在着比落基山脉或阿巴拉契亚山脉更壮观的地形。”
虽然科学家无法精确测量这一地势的高度,但他们认为,这些山脉可能比地球表面类似的山脉还要大。


——美国《新闻周刊》网站2019年2月15日报道;2019年2月19日一期(第21920期)《参考消息》翻译、(第7版)转载
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